ABFINDUNG BEI KÜNDIGUNG?

Wer bekommt eine Abfindung?

Der Anspruch auf die Zahlung einer Abfindung nach der Kündigung vom Arbeitsvertrag durch den Arbeitgeber ist die Ausnahme. Ein Anspruch auf Abfindung kann im Arbeitsrecht bestehen bei

  • tarifvertraglicher Verpflichtung,
  • bestehendem Sozialplan oder
  • Auflösung des Arbeitsverhältnisses durch das Arbeitsgericht nach §§ 9, 10 KSchG.

Weshalb zahlen Arbeitgeber eine Abfindung, auch ohne dazu verpflichtet zu sein?

Bei Kündigung eines Arbeitsverhältnisses gibt es in aller Regel keinen Anspruch auf Zahlung einer Abfindung. Abfindungen werden von vielen Arbeitgebern gleichwohl gezahlt.

Der häufigste Fall der Zahlung von einer Entschädigung für den Verlust des Arbeitsplatzes an den Arbeitnehmer beruht auf einem zwischen Arbeitnehmer und Arbeitgeber geschlossenen Auflösungs- oder Aufhebungsvertrag bzw. auf einem Prozessvergleichim Rahmen einer Kündigungsschutzklage; obwohl der Arbeitnehmer gar keinen Anspruch auf Abfindung hat.

Dem liegt folgende Überlegung des Arbeitgebers zugrunde:

Für eine wirksame Kündigung eines Arbeitsverhältnisses bedarf es, soweit die Voraussetzungen des KSchG vorliegen, eines Kündigungsgrundes. Aber auch außerhalb des Geltungsbereichs des KSchG ist nicht jede Kündigung rechtens. Wird eine Klage gegen die Kündigung erhoben, so stellt das Gericht unter Umständen deren Unwirksamkeit fest. Damit ist der Arbeitnehmer also nicht wirksam gekündigt und das Arbeitsverhältnis besteht fort. Das Entgelt, das der Arbeitnehmer in der Zeit zwischen Kündigung und Entscheidung des Gerichts hätte verdienen können, ist in diesem Fall vom Arbeitgeber regelmäßig nachzuzahlen („Annahmeverzugslohn“).

Auch bei vermeintlich vorliegenden Kündigungsgründen trägt der Arbeitgeber ein nicht unerhebliches Risiko. Es ist nicht sicher, dass die Gründe dem Arbeitsgericht ausreichen. Vielleicht kann der Arbeitgeber das Vorliegen der Gründe im Prozess nicht beweisen. Um diesem Risiko aus dem Wege zu gehen, schließen Arbeitgeber zum Teil lieber Aufhebungs- oder Auflösungsverträge bzw. lassen sich auf gerichtliche Abfindungsvergleiche ein, statt es auf einen Prozess ankommen zu lassen.

Wie bestimmt sich die Höhe der Abfindung?

Besteht ein Anspruch auf Zahlung einer Abfindung, so ist die Abfindungshöhe festgelegt.

Anders verhält es sich, wenn ein Abfinungsvergleich geschlossen wird. in diesem Fall wird die Höhe der Abfindung ausgehandelt.

Die Höhe der Entschädigung für den Verlust des Arbeitsplatzes liegt nach gängiger Übung an den Arbeitsgerichten bei 1/2 Bruttomonatsverdienst pro Beschäftigungsjahr. Allerdings ist es beim Aufhebungs- oder Auflösungsvertrag und beim gerichtlichen Vergleich, da es keinen festen Anspruch auf Abfindung gibt, weitestgehend dem Verhandlungsgeschick der Parteien und deren Prozessvertretern überlassen, in welcher Höhe sich die Abfindung tatsächlich befindet. Hier hilft ein guter Rechtsanwalt. Es gibt für den Rechtsanwalt die Möglichkeit seine besondere Erfahrung auf dem Gebiet des Arbeitsrechts gegenüber der Rechtsanwaltskammer nachzuweisen. Er darf sich dann als Fachanwalt für Arbeitsrecht bezeichnen.

Wann ist die Abfindung sozialversicherungsfrei?

Beiträge zur Sozialversicherung sind auf eine echte Abfindung grundsätzlich nicht zu entrichten. Abfindungen, die für den Verlust des Arbeitsplatzes gezahlt werden sind kein Arbeitsentgelt.

Wie wird die Abfindung versteuert?

Auf die Abfindung ist Steuer zu entrichten. Seit dem 01.01.2006 wird die Abfindung steuerlich allenfalls noch nach dem ermäßigten Steuersatz, der so genannten „Fünftelungsregelung“ nach § 24, 34 EStG begünstigt. Der Steuerfreibetrag nach §§ 3 Nr. 9 EStG ist ersatzlos gestrichen. Zur Anwendung der Fünftelungsregelung bedarf es eines Antrags des Steuerpflichtigen.